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Contactos históricos entre San Petersburgo y el Mundo Hispano

Agustín de Betancourt
Agustín de Betancourt
 
Francisco de Miranda
Francisco de Miranda
Carlos VII
Carlos VII
 

Agustín de Betancourt

Agustín de Betancourt y Molina, retrato
Agustín de Betancourt y Molina, retrato
Las relaciones diplomáticas, políticas y culturales entre España y Rusia se establecieron en el siglo 16, pero siempre se dificultaban por la distancia enorme que separaba los dos paises. Pocos rusos llegaban a Espana, los espanoles tampoco venian mucho a nuestro pais, pero hubo excepciones. Y la mas brillante de estas es la historia de Agustín de Betancourt y Molina, uno de los ingenieros mas prestigiosos de Europa de comienzos del siglo 19, quien dedico 16 años de su vida a Rusia y sobre todo, a la ciudad de San Petersburgo. Betancourt quizas es el espanol mas conocido en San Petersburgo por haber contribuido mucho al desarrollo urbanistico, industrial y cultural de la antigua capital de Rusia. Se llamo a la rusa Agustín Agustinovich (hijo de Agustín) Betancourt y desde su incorporacion al servicio del zar Alejandro I en 1808, hasta su muerte en San Petersburgo en 1824, se convirtio en un gran organizador y hombre de accion, de cuya pericia tecnica nadie dudo, y que sirvio con lealtad a su pais de adopcion.
El monumento a Betancourt en su ciudad de origen en Tenerife
El monumento a Betancourt en su ciudad de origen en Tenerife
Agustín de Betancourt y Molina nace en el Puerto de la Cruz el dia primero de febrero de 1758. En 1778 marcha a Madrid a estudiar en los Reales Estudios de San Isidro y ya no regresara a las islas. En 1784 viaja a Paris a la escuela de Puentes y Caminos. A partir de 1785 lleva a cabo numerosas investigaciones tecnicas y comienza a realizar estudios sobre hidraulica y mecanica y a disenar y adquirir maquinas por encargo con vistas a la futura creacion en Madrid de un Gabinete de Maquinas.En el otono de 1788 realiza su primer viaje a Inglaterra donde permanece dos meses observando maquinas. Entre otros lugares, visita la empresa de Boulton y Watt. A su regreso a Paris en 1789 sigue sus investigaciones, disena maquinas y publica varios estudios. Ante el cariz revolucionario que empieza a tomar la situacion en Francia, regresa a Madrid con la coleccion de maquinas. En 1792 se inaugura el Real Gabinete de Maquinas, del que es nombrado director. En los años posteriores viaja varias veces a Inglaterra y Francia, trabaja en Espana y en el ano 1807 por primera vez visita Rusia invitado por el zar Alejandro I y permanece alli seis meses.
San petersburgo, residencia de Catalina II en Tsarskoye Selo La fuente llamada “La moza del cantaro” en el Parque de la residencia veraniega de la Emperatriz Catalina en Tsarskoye Selo fue la primera obra disenada por Betancourt en San Petersburgo Se va un tiempo a Paris para recoger a su familia y decide trasladarse a la bella capital rusa de San Petersburgo asomada sobre el mar Baltico. Su entrada oficial seria el 30 de octubre y fue nombrado Mayor General siendo destinado a “misiones especiales de su Majestad Imperial en el departamento de Vias de comunicacion”. Pero uno de sus primeros proyectos en Rusia fue una fuente llamada “La moza del cantaro” en el Parque de la residencia veraniega de la Emperatriz Catalina en Tsarskoye Selo. Hoy en dia esta fuente sigue encantando a los visitantes de la antigua residencia imperial.

Agustín de Betancourt diseno el andamiaje y mecanismos para levantar las enormes columnas monoliticas de granito que decoran la Catedral de San Isaak en San Petersburgo
En 1809 fue designado Inspector del nuevo Instituto del Cuerpo de Vias de Comunicacion creado bajo sus auspicios. Logro unir en el programa de estudios del centro docente las humanidades, ciencias naturales y conocimientos tecnicos. La encarnacion de este sintesis de conocimientos fue el propio Betancourt. El Instituto del Cuerpo de Ingenieros se hizo el tronco del cual salieron varios ramos de la ensenanza de ingenieria. Ademas del Instituto del Cuerpo de ingenieros fue uno de los fundadores de la Universidad de Arquitectura y Construccion de San Petersburgo. Trabajo en varias ciudades rusas tales como Moscu, la segunda capital, Tula, centro de industria armamentista, Nizhniy Novgorod y Kazan. Combino la labor pedagogica con su actividad como ingeniero. Proyecto la primera carretera entre San Petersburgo y Moscu y varios puentes en esta. Fue condecorado con una de las ordenes mas prestigiosas del Imperio Ruso llamada la Orden de San Alejandro Nevski y luego con la de San Vladimiro, las llevaba junto con la Cruz de Santiago. A partir del ano 1816 participa en el Comite de Construcciones y Obras Hidraulicas de San Petersburgo que se ocuparia del urbanismo y del ornato de la ciudad, de la mejora del trazado de las calles, de la urbanizacion de los suburbios, del cuidado de los canales, y de la construccion de nuevos puentes. Se le encarga tambien la direccion tecnica de la reconstruccion de la catedral de San Isaac de la que se hace cargo el arquitecto frances Montferrand con el auxilio tecnico de Betancourt a la hora disenar los mecanismos elevadores de las columnas y andamios. Fue el quien diseno el andamiaje para elevar la famosa columna de Alejandro en la Plaza del Palacio en pleno corazon de San Petersburgo. Otro hecho significativo de Betancourt fue la fundacion de la Fabrica de papel moneda en 1818. La Fabrica sigue funcionando en el rio Fontanka en San Petersburgo hasta hoy en dia.

Hasta hoy en la Catedral de san Isaak ensenan a los turistas la maqueta de la andamiada y mecanismos elevadores creados por Betancourt y estos se quedan muy impresionados por su genial solucion del problema
San Petersburgo, catedral de San Isaak, columnas del portico
La enormes columnas monoliticas de granito de la catedral de San Isaak en San Petersburgo (cada una alcanza la altura de 17 metros y pesa 117 toneladas)
San Petersburgo, cementerio del Monasterio san Alejandro Nevskiy, tumba de Betancourt La tumba de Agustín de Betancourt en el cementerio del Monasterio de San Alejandro Nevskiy en San Petersburgo En 1824 Agustín Betancourt y Molina fallecio en San Petersburgo y es enterrado en el cementerio luterano de Smolensky cerca de la tumba de su hija Carolina para luego ser trasladado al cementerio-museo de Lazarevkoye en el Monasterio de San Alejandro Nevskiy (Laura), donde estan enterrados celebres ciudadanos rusos. No cabe la menor duda que la vida y la obra de Agustín de Betancourt conforman paginas brillantes de un libro de relaciones tecnicas y humanas entre Espana y Rusia que hacen inolvidable la capacidad de investigacion, desarrollo e innovacion de este ingeniero canario en tierras rusas.
El monumento a Agustín de Betancourt frente a la Universidad de las Vias de Comunicacion en San Petersburgo La vida y la obra de Betancourt se recuerda mucho en San Petersburgo. El 24 de junio de 2003 frente a la entrada principal de la Universidad de las Vias de Comunicacion en presencia de los profesores y estudiantes se inauguro el momunento al primer rector de esta, Agustín Agustínovich Betancourt. En la ceremonia tomaron parte el Principe de Asturias y los representantes del Ayuntamiento de San Petersburgo y de las Vias Ferreas de Rusia.
Se puede leer el articulo por Isidoro Sanchez Garcia dedicado a la vida y la obra de Agustín de Betancourt y Molina aqui:
http://tertuliavillera.blogspot.com/2009/04/Agustín-de-betancourt-y-san-petersburgo.html

Se puede ver las paginas de varias instituciones espanolas llevando el nombre del famoso ingeniero Agustín de Betancourt aqui:
Fundacion de Betancourt E.T.S. de ingenieros de caminos, canales y puertos Madrid http://www.fundacionabetancourt.org/fab/Default.aspx Empresa Betancourt Ingenieros S.L.P http://www.betancourt.es/


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Francisco de Miranda

Francisco de Miranda, retrato
Francisco de Miranda, retrato


Catalina II de Rusia, retratosCatalina II de Rusia, retratos
Catalina II de Rusia, retratos



Fue el favorito de Catalina II el principe Grigori Potiomkin quien se le presento a Francisco de Mirandaa la emperatriz de todas las Rusias




Palacio de Invierno (Hermitage), San Petersburgo
Palacio de Invierno, residencia de los Emperadores rusos en San Petersburgo
Sebastian Francisco de Miranda Rodriguez, “El Primer Venezolano Universal”, heroe de las Guerras de Independencia en Latinoamerica, un tipico representante de la Epoca de Ilustracion paso casi un ano en Rusia (1786-1787), hizo amistades en los circulos politicos, se conocio con los hombres de cultura y con la propia Imperatriz Catalina la Grande (o probablemente fuera algo mas que la amistad). De todas formas fue el primer latinoamericano que se hizo famoso en Rusia.

Entre varios extranjeros que visitaron Rusia en la epoca de Catalina II Miranda ocupo un lugar particular. Nacio en un pais lejano casi desconocido hasta para los respresentantes ilustrados de la sociedad rusa, por eso en seguida atrajo atencion de las personas importantes que pertenecian a los circulos politicos y sociales mas privilegiados. Las relaciones con ellos, contactos con la corte imperial, con altos funcionarios y diplomaticos de la zarina no fueron un episodio instantaneo, sino una temporada brillante de la biografia del venezolano que fue uno de los iniciadores de las relaciones entre Rusia y Latinoamerica.

Francisco de Miranda nacio en la ciudad de Caracas el dia 28 de marzo de 1750. Al acabar sus estudios universitarios dejo su ciudad natal y se fue a Espana donde entro al servicio militar.

En 1771 Miranda inicio un largo periplo alrededor del mundo. En 1779 Participo en la Guerra de Independencia en los Estados Unidos, pero en 1785 regreso a Inglaterra. Medio ano despues con ganas de conocer los sistemas politicos y estructuras gobernamentales de varios paises europeos Miranda marcho al Continente. Durante cuatro años y medio recorrio toda Europa.

Una de las etapas mas importantes de su largo viaje fue su estancia en Rusia.

Con el apoyo del Embajador ruso en Turquia, Francisco de Miranda llego a Rusia el 7 de octubre de 1786. En la ciudad de Kiev conoce al principe Potiomkin. El poderoso ministro, amante a su vez de la Emperatriz, queda seducido por el criollo y le abre paso hasta el mismo trono imperial. El 14 de febrero de 1787, en Kiev, Francisco de Miranda fue presentado a Catalina II, Emperatriz de todas las Rusias, que contaba a la sazon 58 años de edad. La emperatriz le ofrecio graciosamente su mano para que la besara. Luego la zarina le invito a su mesa, y hablaron largamente sobre la America espanola. Con motivo de otra recepcion el volvio a conversar con ella y escribio: “Me pregunto S.M. varias cosas durante el juego, acerca de nuestra America, de los jesuitas, de las Lenguas, de los Naturales del pais etc… “. La Emperatriz, muy interesada en las obras de arte para aumentar las colecciones del Ermitage, le interrogo tambien sobre las antiguedades de Grecia e Italia. De aqui -agrega- descendimos al estado de las artes en Espana, celebres pinturas que debia haber en los Palacios del Rey, Autos de Fe, y la antiguedad de Granada…? Miranda tomo nota “….la bondad de su Corazon, humanidad, instruccion y nobles sentimientos de su espiritu….? Sin duda que el Precursor se habia ganado el corazon de la Emperatriz, porque todos en la corte observaron el enorme favor que le dispensaba en todo la caprichosa soberana. Catalina le sugerio que no regresara nunca a las posesiones espanolas y que se quedara en Rusia. Normandes, el ministro de Espana en Rusia, escribio a Madrid y declaro que Miranda gozaba de alto favor ante Potemkin y la emperatriz, mas que cualquier otro forastero que se encontrase en la corte rusa.
Durante su estancia en Rusia Miranda recorrio mas de 4 000 km, ademas del Sur de Rusia visito San Petersburgo y Moscu, las residencias de veraneo de los zares de Rusia en las cercanias de San Petersburgo, en Gatchina y Tsarskoye Selo (la actual Pushkin), la fortaleza de Vyborg y Kronstadt, un fuerte naval fundado por Pedro I para proteger San Petersburgo desde el mar. En todas partes el sudamericano observaba calles y puertos, palacios y monasterios, iglesias y mezquitas, ruinas de las catedrales y fortalezas antiguas, manufacturas y astilleros, escuelas y cuerpos de cadetes, bibliotecas y archivos, hospitales y carceles, hospicios y orfanatos, mercados y banos publicos.
Palacio de Catalina en Tsarskoye Selo, San PetersburgoPalacio de Catalina en Tsarskoye Selo, San PetersburgoPalacio de Catalina en Tsarskoye Selo, San Petersburgo
Francisco de Miranda fue recibido por la Emperatriz Rusa Catalina II en su residencia veraniega en Tsarskoye SeloAqui estan las vistas del Palacio Grande de Catalina y algunos interiores

En San Petersburgo y sus cercanias pudo admirar las obras maestras del Palacio de Invierno y del Ermitage, las fuentes de Peterhof, el conjunto de palacios y parques de Tsarskoye Selo, visito la Fortaleza de San Pedro y San Pablo, la Academia de Bellas Artes, el Instituto Smolny para Nobles Doncellas. Entre los lugares de interes de Moscu le gustaron las magnificas catedrales del Kremlin, la Armeria, el Campanario de Ivan el Grande, la famosa Campana del Zar (Tsar Kolokol) y el Canon del Zar (Tsar Pushka). Observo la Catedral de San Basilio, el Kitay-Gorod, los monasterios Novodevichi y Donskoy, la torre Sukharevskaya, visito la hacienda Kolomenskoye, el Monasterio de la Santisima Trinidad y San Sergio y la Nueva Jerusalen.
Palacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San PetersburgoPalacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San PetersburgoPalacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San PetersburgoPalacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San Petersburgo
En San Petersburgo Francisco de Miranda visito el Palacio de Invierno y se quedo impresionado por sus interiores lujosos

En San Petersburgo Miranda residio alrededor de tres meses. Por medio de sus cartas de introduccion, conocio a muchas personas distinguidas.
El circulo de amigos y conocidos rusos de Miranda era muy amplio. Entre ellos habia politicos, altos funcionarios, militares destacados, diplomaticos rusos y extranjeros, cortesanos, damas nobles, jerarcas de la iglesia ortodoxa, cientificos, patrones de artes e ilustracion, comerciantes ricos y propietarios de manufacturas. Este sudamericano encantador tenia un don de intimarse con la gente, llegaba a entenderse y encontraba intereses comunes con todos, conquistaba su confianza.

En San Petersburgo, ademas de la imperatriz, Grigori Potemkin y otros, conocio personalmente al heredoro del trono ruso Pablo y a su esposa Maria Fedorovna , al nuevo favorito de Catalina A. Dmitriev-Mamonov, al vicecanciller conde I.Osterman, al generalisimo A. Suvorov , al marical de campo y futuro vencedor de Napoleon M. Kutuzov, al comandante en jefe del puerto de Kronstadt almirante S. Greig.

Dice en su diario que en la biblioteca de la academia de las Ciencias le permitieron examinar el proyecto, redactado por Catalina, de un codigo para Rusia. Despues de visitar las fortificaciones de Kronstadt, escribio con entusiasmo en su diario que alli deberia erigirse una estatua colosal de Pedro I. Fue invitado a una serie de comidas y recepciones, en la capital, que acaso superaron a todas las fiestas a las cuales habia asistido hasta entonces. Entre las residencias imperiales que visito figuran el agradable palacio de Tzarkoie Selo, el llamado “Ermitage”, y el magnifico Palacio de Invierno. Entre tanto la zarina habia regresado a la capital, y alli dio audiencia a Miranda. En su diario, alega Miranda que en cierta oportunidad, mientras Catalina se dirigia a misa, le dijo en voz baja que le protegeria contra las intrigas espanolas. Para proteger al americano del diplomatico espanol, Catalina II le confiere el grado de coronel del ejercito ruso y le ofrece la posibilidad permanecer a su servicio, pero Miranda debe partir para continuar asistiendo a su gestacion. El gobierno ruso apoya a Miranda con 2.000 guldens e inapreciables cartas de recomendacion para sus agentes diplomaticos en Paris, Viena, Londres y La Haya. El 18 de septiembre Francisco de Miranda se fue de Rusia para siempre habiendo dejado su huella en la historia rusa y un enigma romantico de su relaciones con la Emperatriz Catalina II de Rusia. Desde su llegada a Rusia y su presentacion a Catalina entre la mujer y el venezolano se establece una corriente de amistad convirtiendose en su favorito. Las damas de la corte lo sondeaban sobre el amor. Pero era con Catalina II, con quien el heroe se veia mas. Desde ese momento sale la leyenda que la Emperatriz y Miranda fueron amantes y ella en un furor de pasion cuando el le contaba sus planes de libertar su Patria le dijo que su bandera seria amarillo como su pelo, azul como sus ojos y rojo como sus labios. Sin embargo, Miranda, que llevaba un diario minucioso de sus viajes, donde lo mismo relataba con bastante detalle cuando se dedicaba al fornicio (era un virtuoso de las artes amatorias) con las jovenes que le procuraban sus criados, que sus entrevistas o visitas a mandatarios y bibliotecas, jamas hizo referencia alguna a sus relaciones con Catalina II. Pero quien sabe...

El Diario Ruso de Francisco de Miranda tiene un valor historico exclusivo. Es un testimonio de un observador curioso, objetivo, atento e inteligente. Esta dedicado basicamente a los circulos cortesanos pero Miranda tambien presta su atencion a la vida de otras capas de la sociedad rusa de aquella epoca. En sus notas se trata de las instituciones sociales del pais, costumbres y tradiciones, procedimiento judicial, educacion escolar y sanidad publica, numero de habitantes y nivel de precios. Y por supuesto Miranda dedica varias lineas a la maravillosa capital del Imperio Ruso San Petersburgo. Este diario es una fuente historica muy importante que nos da la oportunidad de conocer nuestro pais desde el punto de vista de un extranjero que habia llegado de un pais tan lejano.

El diario de Francisco de Miranda llamado Viaje por el Imperio Ruso publicado en Rusia
               
Libros biograficos dedicados a Francisco de Miranda publicados en ruso
Leer el Diario de Miranda en Google Books:
http://books.google.es/books?id=HCEACgTgPc8C&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false


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Carlos VII, duque de Madrid

Carlos Maria de Borbon y Austria-Este, retrato
Carlos Maria de Borbon y Austria-Este, retrato

Hotel Demouth, San Petersburgo
Hotel Demouth en San Petersburgo, foto del s XIX

Palacio de Invierno (Hermitage), San Petersburgo
Palacio de Invierno (Hermitage), San Petersburgo
En 1876 en Espana se acabo la Tercera Guerra Carlista entre los partidarios de Carlos, duque de Madrid, pretendiente carlista con el nombre de Carlos VII, y los gobiernos de Amadeo I, de la I Republica y de Alfonso VII. Carlos VII tuvo que abandonar Espana. Los primeros años posteriores a la derrota los dedico a los viajes. Entre los paises visitados por el ex pretendiente fue Rusia, donde aquella visita provoco un enorme interes.

Carlos VII entro a Rusia por el Sur, visito Kishinev, Moscu y el dia 30 de enero llego a San Petersburgo en tren. En la estacion le recibio el Gobernador de la ciudad el general Trepov, le llevo al hotel “Demut” (“Demouth”) (Moika, No. 40) donde ya le habian preparado las habitaciones de lujo.

A las dos de la tarde Don Carlos se marcho para el Palacio de Invierno, y la misma noche visito el Gran Teatro para ver el ballet “La Bayadera” de Ludwig Minkus. En principio ocupo un palco privado en el balcon, pero luego fue invitado al Palco Imperial.

El dia 31 de enero le visito el Heredero al Trono del Imperio Ruso, varios Grandes Duques y altos funcionarios. Comio en el Palacio de Invierno con toda su comitiva, por la noche se presento en la fiesta celebrada en el palacio del Gran Duque Vladimir Aleksandrovich, hijo de Alejandro II. Se le concedio un lugar de honor a la mesa. El 1 de febrero los oficiales del Regimiento de la Guardia de los Ulanos celebraron una comida de gala en honor del duque de Madrid.
El 2 de febrero la nobleza de San Petersburgo celebro el baile en honor de Don Carlos el que presencio la familia imperial. De acuerdo al periodico “Tiempos Nuevos”, Don Carlos se hizo el objeto de la atencion de las damas. A proposito, varias damas estaban convencidas que la opera “Don Carlos” habia sido dedicada al ex pretendiente carlista.
Palacio de Gran Principe Vladimir , San PetersburgoPalacio de Gran Principe Vladimir , San Petersburgo
Palacio de Gran Principe Vladimir en San Petersburgo
Teatro Grande, San Petersburgo
Teatro Grande en San Petersburgo, pintura, mediados del s XIX
Alejandro II de Rusia y su familia, foto
El Emperador Ruso Alejandro II, su esposa Maria Alexandrovna y su hijo, heredero del trono, futuro Alejandro III, foto 1880 Palacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San Petersburgo
Sala de Nicolas I en el Palacio de Invierno (Hermitage) en San Petersburgo
Palacio de Invierno (Hermitage) - interiores, San Petersburgo
Salon de malaquita en el Palacio de Invierno (Hermitage) en San Petersburgo
Parece que la llegada de Don Carlos fue un evento muy importante para la sociedad petersburguense: “El objeto principal de atencion y rumores del momento actual es, sin duda, Don Carlos. La impresion causada por el principe, sobre todo entre los oficiales de la Guardia, es encantadora. Segun la opinion de las damas, en Rusia hubiera podido conseguir mucho mas victorias que en Espana”. La "Gaceta de San Petersburgo” del 3 de febrero dice lo siguiente: “Delante del hotel Demut durante casi todo el dia se ve una cola enorme de carruajes. Los representantes de la nobleza de San Petersburgo hacen visitas a Don Carlos, el duque de Madrid. Entre otros funcionarios, le visitaron el Canciller Gorchakov, el Ministro de la Corte Adlerberg y otros”. Al dia siguiente tuvo lugar una fiesta en el Palacio de Invierno a la que asistieron los representantes del cuerpo diplomatico, viajeros famosos, jefes de diferentes regimientos de la Guardia, todos los senadores, oficiales de la Guardia, ayudantes personales de los generales. “A las 9 de la noche llegaron Sus Altezas y se reunieron en el Salon de Malaquita: su Majestad el Heredero al Trono con sus esposa, los Grandes Duques y el duque de Madrid Don Carlos. A las 00.30 todos se fueron a cenar a la Sala de Nicolas. Su Majestad con Sus Altezas con el Duque de Madrid comieron juntos a la misma mesa", - nos cuenta el Diario Palaciego. Segun las descripciones de aquella fiesta no solo la nobleza colmo sus atenciones a Don Carlos, sino tambien el propio Alejandro II, lo que provocaria bastante disgusto en la Embajada de Espana en San Petersburgo. Los periodicos seguian discutiendo sobre el motivo de la llegada de Don Carlos y su acogida tan calurosa. Los periodicos conservadores negaban cualquier motivo politico y decian que habia sido recibido con la hospitalidad tradicional rusa, mientras que la prensa liberal estaba en busca de otros motivos, por ejemplo sospechaba, que el principe carlista queria reclutar a los oficiales rusos para su ejercito. Es curioso que todos los articulos satiricos contra Don Carlos se persiguian por la censura.
San Petersburgo, estacion de Warsovia
La estacion de ferrocarril de Warsovia en san Petersburgo, foto finales del s.XIX
Mientras tanto, la estancia de Don Carlos en San Petersburgo estaba por acabarse. Antes de salir hizo varias declaraciones acerca de su renuncia a la corona de Espana diciendo que su deber era seguir luchando para su hijo que tendria que ser el rey. El principe se quedo encantado de San Petersburgo y de la acogida que habia tenido en la sociedad aristocratica. La “Gaceta de San Petersburgo" informaba que Don Carlos tenia programado dedicar una parte de sus memorias de viaje a su estancia en Rusia. El 8 de febrero a las 11 de la manana tomo el tren en la Estacion de Warsovia y se partio para Europa. Le acompano a la estacion el Gobernador de la ciudad, el general Trepov. Decian que antes de marcharse premio a todas las personas que le habian prestado sus servicios, pago 100 rublos y regalo su fotografia al oficial de policia que le habia acompanado todo el tiempo.
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Carlos Maria de Borbon y Austria-Este (Laibach, 30 de marzo de 1848 – Varese, 18 de julio de 1909), autotitulado «duque de Madrid» y «conde de la Alcarria», fue pretendiente carlista al trono de Espana bajo el nombre de Carlos VII entre 1868 y 1909, asi como pretendiente legitimista al trono de Francia con el nombre de Carlos XI de Francia y Navarra (1887–1909).

Hotel Demut (Demouth) en San Petersburgo. el Moika, No. 40


El edificio notable y largo No. 40 en el rio Moika ya no es tan importante como lo fue antes. Alberga apartamentos, el restaurante “Club Gourmet”, tiendas, en el patio interior se encuentra la salida de servicio del Teatro de Variedades. Pero en el siglo 19 esta direccion figuraba en todas las guias de San Petersburgo publicadas en Paris (1796) y Londres (1825). Fue aqui donde se encontraba el mejor y el mas comodo hotel de la capital, el Hotel Demouth.
En el siglo 19 la hosteleria y el negocio de restaurantes del nivel mas alto pertenecia, como regla, a los extranjeros que habian venido a Rusia para compartir su experiencia y ganar capitales.
El comerciante procediente de la ciudad de Estrasburgo, Felipe Jacobo Demouth inauguro un hotel en el malecon del rio Moika al lado de la comisaria de policia (ubicada en la casa No. 42), tenia alli habitaciones para alquilar y vendia vino de mesa. Empezo con un pequeno edifico de tres pisos, en el ano 1786 lo reconstruyo ocupando toda la parcela entre el rio Moika y la calle Konyushennaya. La ubicacion del hotel al lado de la avenida Nevski contribuyo mucho a su exito.
El nuevo hotel ya tenia mas de cincuenta habitaciones para cualquier gusto. La opcion mas sencilla eran una o dos habitaciones con ventanas que daban al patio, las suites de lujo daban al rio Moika o a la calle Konyushennaya y tenian 6-8 habitaciones para los huespedes nobles. A pesar de que los precios eran altos, nunca faltaba clientes, nunca habia habitaciones disponibles, solo se podia alquilar habitaciones para una semana o mas. Durante mucho tiempo los clientes de Demouth tenian la oportunidad de disenar las habitaciones de acuerdo a sus gustos.
Demouth se hizo rico, recibio el titulo de noble y paso a la historia de la literatura rusa, ya que con el Hotel Demouth estan relacionados los nombres de varios destacados poetas y escritores rusos de la primera mitad del siglo 19. Alli se alojaban o vivian Alejandro Pushkin, Alejandro Griboedov, Ivan Turgenev y muchos otros. Las guias por la San Petersburgo de Pushkin varias veces mencionan este sitio porque fue alli donde el poeta paso mas tiempo que en su famoso apartamento en el Moika, No. 12.
A proposito alli se compuso el poema “Eugenio Onegin”. Aquella casa a menudo la llaman “La casa Onegin”, ya que Pushkin describe el interior de la habitacion No. 54 del “Demouth” como si fuera el despacho de Onegin.
Pushkin volveria a alojarse en “Demouth” numerosas veces, por ejemplo despues de su boda con Natalia Goncharova en 1831. Dejo el hotel solo despues de alquilar un apartamento particular en el Moika, No. 12.
Ademas de Pushkin en el “Hotel Demouth” se alojaban otras personas famosas de la epoca, los generales Platov y Ermolov (conquistador del Caucaso), el ministro Speranski, el poeta, compositor y embajador ruso en Teheran Griboyedov, el escritor Turgenev. En 1859 en el “Demouth” se alojo el ministro plenipotenciario de Prusia en la corte rusa, Otto von Bismarck. El hotel existio hasta los principios de los 1870.
En 1878 alli se ubico el famoso restaurante “Medved” (el Oso). Los ultimos propietarios de la casa fueron los grandes duques Kirill y Boris Vladimirovichi quienes despues de emigrar de Rusia se converterian en los herederos al trono.
Despues de la Revolucion de Octubre de 1917 “El Oso” se cerro. En 1929 el edificio fue transferido al Teatro de las Juventudes Obreras. En 1939 alli se inauguro el Teatro de Variedades, donde se presentaban al publico varios artistas famosos. Este teatro sigue existiendo.

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